Каргополь. Звезда севера

До сих пор историки не пришли к общему мнению насчёт того, когда был основан Каргополь и каково значение самого этого имени. На оба эти вопроса существуют разные ответы, в том числе довольно фантастические. Их обзор ещё в 1984 году был приведён в книге Г. П. Дурасова.

Большинство специалистов соглашаются с тем, что этот небольшой городок с населением чуть больше 10 тысяч жителей в юго-западной части Архангельской области принадлежит к самым древним поселениям русского Севера и основан в XII, а может быть, даже в XI веке. Вероятно, торговые люди из Новгородской земли, то есть наиболее активного экономического центра средневековой Руси, были частыми гостями в этих местах, хотя у нас нет никаких точных сведений о том, кто и когда основал здесь поселение.Благоприятное местоположение этого поселения близ озера Лача и в верхнем течении реки Онеги привлекало внимание соседних княжеств, например, Белозерского и Вологодского, однако здесь господствовал Новгород. Первое из дошедших до нас исторических известий о Каргополе касается его князя Глеба, который сражался на стороне великого князя московского Дмитрия в победоносной битве на Куликовом поле в 1380 году. Когда в конце XV века Москва подчинила себе Новгород, земли Каргополя отошли к владениям Ивана III. К 1560-м годам город был уже довольно значимым центром. Иван IV Грозный приказал провести перепись в Каргополе и в 1565 году включил этот город в свои личные владения, то есть опричнину.