Маленькие альтруисты

Принято считать, что маленькие дети эгоистичны, но, как выяснила Кэролайн Уильямс, они часто оказываются добрее взрослых.

В прошлое Рождество я отправилась со своим маленьким сыном в театр. Шоу под названием «Антарктида» было для 4-7-летних детей, а с точки зрения взрослого человека там всё было немного сюрреалистично. Актёры разбрасывали вокруг «снег» из кусочков белой бумаги, и он падал на сцену. Затем они оделись в костюмы тюленей, нацепили фальшивые усы и начали кататься в этом бумажном «снегу», что-то крича друг другу.Мне всё это показалось странным, но этот сюр ничто по сравнению с тем, что произошло после шоу. Когда актёры покинули сцену, а зрители уже собрались уходить, откуда-то из глубины сцены незаметно вышла женщина с небольшой коробкой. Не говоря ни слова и ни на кого не глядя, она поставила эту коробку на пол и тихо отступила назад.Через долю секунды каждый ребёнок в комнате бросился вперёд, набрал полные пригоршни бумажного «снега» и положил его в коробку.Никто не просил их делать это. Между ними не было никаких споров о том, кому и что хватать. Они просто так сделали. А их родители смотрели друг на друга в полном замешательстве. Потому что это было жутко, как будто детей кто-то загипнотизировал.Так что же произошло? Неужели женщина с коробкой использовала какой-то трюк, чтобы воздействовать на волю детей? Или маленькие дети просто хотели быть полезными?Последнее объяснение может показаться наименее вероятным, ведь меленькие дети не славятся самоотверженностью, и, по крайней мере в моей семье, уборка в доме всегда делается из-под палки.Но по словам гарвардского психолога Феликса Уорнекена, в последнем объяснении определённо есть смысл. Он изучал «помогающее поведение» у детей в возрасте от 14 месяцев и до 5 лет, и пришёл к заключению, что маленькие дети настолько стремятся быть полезными, что взрослым за ними просто не угнаться.