Facebook для китов

Биологи собрали средства на разработку специальной программы распознавания «лиц» китов, которую негласно прозвали «Facebook для китов».
Facebook для китов

В мире осталось всего около 500 северных гладких китов — это один из видов, находящихся на грани вымирания. В этом месяце многие ученые выступили в поддержку проекта, который смог бы помочь сохранить популяцию этих вымирающих животных. Цель исследователей — разработать алгоритм, который сможет идентифицировать любого северного гладкого кита по фотографии его рыла — передней части головы.

Идея проекта принадлежит Кристин Кан (Christin Khan), биологу из Национального управления океанических и атмосферных исследований. Кристин пыталась найти способ решить проблему, с которой она и ее коллеги сталкиваются на работе каждый день. Вместе с другими исследователями она совершает разведывательные полеты над восточным побережьем США и фотографирует животных с воздуха. Для учета популяции необходимо выслеживать каждого кита и знать их отличительные черты, чтобы понимать, кто сейчас проплывает под тобой. У некоторых особей даже есть имена: например, кита под номером 1611 зовут Клевер, кита 1006 — Квазимодо, а кита 1250 — Трава (Herb — имеется в виду лекарственное растение. — Прим. редакции).

Когда команда исследователей замечает с воздуха кита, они открывают люк и делают его фотографию. Некоторых китов очень легко распознать — настолько они отличаются от остальных. Но чаще биологам приходится обращаться к специальному каталогу северных гладких китов. Это доступная онлайн-база фотографий и детальных изображений около 700 особей, живых и мертвых. Исследователи сравнивают сделанные фотографии с этой базой, пока не найдут нужное животное.

Кристин Кан совершает около 60 разведывательных полетов в год, исследуя около 65 тысяч квадратных километров. Идентификация по каталогу может длиться часами, потому что каждый полет — это около 100 обнаруженных китов.

Несколько лет назад, во время разбора фотографий китов, Кристин зашла в Facebook. Социальная сеть распознала ее на одной из фотографий и предлагала Кристин подтвердить, что здесь изображена именно она. В тот момент девушка задумалась: если Facebook распознал ее лицо, почему мы не можем создать нечто подобное для китов?

Комментарии
Комментарии