В Италии найдены останки ископаемого гигантского гуся

Полутораметровая птица не умела летать, но могла драться.
В Италии найдены останки ископаемого гигантского гуся

В Центральной Италии палеонтологи нашли скелет древнего гигантского гуся, возраст которого, по оценкам ученых, достигает 9 миллионов лет.

Вес птицы составлял 22 килограмма при росте полтора метра. Крылья его были относительно короткими, поэтому, скорее всего, он не мог подниматься в воздух. Однако строение костей верхних конечностей гуся говорит о том, что эти птицы умели драться. Массивная кость, покрытая жесткой кожей, является опасным оружием. Подобные костяные выросты имели ископаемые родственники дронта, пишет The Royal Society Publishing.

По предположениям ученых, такое эволюционное приспособление птицам понадобилось в борьбе за территорию — гуси обитали на островах, где было мало хищников, поэтому способность летать они утратили, но сохранили боевые качества, помогающие защищать птенцов и бороться с конкурентами за место обитания. Размеры птицы объясняются сезонным питанием — гигантские гуси не могли улететь с наступлением холодов, поэтому «отъедались» в течение теплого времени года, чтобы пережить зиму.

Комментарии
Комментарии