Прошлое, настоящее, будущее: что для нас важнее?

Жизнь – это искушение. Она полна уступок, сопротивления, импульсов, раздумий. Как действует искушение, скажем, на четырехлетних детей? Предположим, мы предлагаем им угощение, но с условием: они могут съесть конфетку сейчас или подождать, пока экспериментатор вернется, и получить две. Конечно, стоит подождать, если любишь конфеты. Однако две трети детей поддаются искушению. Ждать они не могут. Остальные, конечно, ждут. Они-то как раз противостоят искушению и откладывают «сейчас» на потом.

И вот что интересно: в будущем более терпеливые дети набирают больше баллов в тестах на уровень знаний. Они причиняют меньше неприятностей. Они учатся лучше. Они решительны и уверены в себе. А самое главное для меня то, что они ориентированы на будущее, а не на настоящее.Ориентация во времени – это то, как мы разделяем поток своего жизненного опыта на зоны во времени (а делаем мы это автоматически). Временная перспектива будет разной в зависимости от культуры, страны, конкретного человека, социального класса, уровня образования. Проблема в том, что мы часто отдаем приоритет только одной временной зоне в ущерб другим.Чем определяется любое решение, которое мы принимаем? Некоторые из нас учитывают только текущую ситуацию: действия других людей и собственные чувства. Назовем их «ориентированными на настоящее», поскольку фокус их внимания – это то, что есть сейчас. Те, для кого характерна ориентация на прошлое, рассуждают так: «Чем похожа эта ситуация на то, что бывало со мной в прошлом?» Таким образом, их решения основываются на воспоминаниях. Для других ни прошлое, ни настоящее не играют роли – только будущее имеет значение. Они всегда учитывают возможные последствия, считают соотношение затрат и выгод. Назовем их «ориентированными на будущее».