Николай Второв. На чем зарабатывал самый богатый российский миллионер

Сто лет назад паровоз российского капитализма уверенно мчался вперед, миллионеры преумножали состояния, строились новые заводы и дороги. Выстрел, прозвучавший в июне 1914 года в Сараево, стал началом конца. Здание империи постепенно подтачивалось и в итоге рухнуло, как легкий карточный домик. Старый мир оказался перечеркнут и забыт. Мы не помним собственных родословных, а фамилии самых богатый людей ушедшей России тем более не на слуху. Десять лет назад журнал Forbes представил рейтинг тридцати богатейших россиян по состоянию на 1914 год. Во главе списка стоял Николай Александрович Второв.

Большинство купеческих династий в России были основаны предприимчивыми крестьянами, переселившимися в большой город вроде Москвы или Петербурга. История успеха Второвых не вписывается в заданные каноны – она началась с бегства из центральной России на окраину империи. Александр Федорович, отец будущего «номера один», родился в 1841 году и происходил из мещан города Луха Костромской губернии. Небольшой городок на берегу живописной речки очаровывал колокольным звоном, поленницами, березами, покосившимися избами, но для широкой натуры все же представлялся тесноватым.В возрасте 21 года А.Ф.Второв переезжает в Иркутск. Торговая деятельность в Восточной Сибири оказалась далеко не самой благоприятной: товары приходилось закупать в Москве или Нижнем Новгороде, а о Транссибирской магистрали в 1860-е годы только мечтали. Дорога порой занимала несколько месяцев. Четырежды Второв разорялся, но всякий раз начинал дело сызнова. Терпение и уверенность дают скорые плоды. Записавшись в 1862 году купцом третьей гильдии, Александр Федорович через 14 лет получает гильдейское свидетельство первой степени. Второв оптимизирует цепочки поставки товаров, для чего начинает активно посещать ярмарку в Верхнеудинске. Желая снабжать жителей Сибири предметами роскоши, купец строит свои пассажи в 13 городах азиатской части империи. На карте Второв отметил коммерческими флажками Томск и Екатеринбург, Барнаул, Читу, Петровский Завод, Новониколаевск. Иркутский магазин встречал покупателей зеркальными витринами.