Знал ли Марко Поло о существовании Америки

В материалах рубрики использованы сообщения следующих журналов: «New Scientist» и «Fortean Times» (Великобритания), «Bild der Wissenschaft», «Geo», «Psychologie Heute» и «Umwelt» (Германия), «Science News», «Smithsonian» и «Wired» (США), «Sciences et Avenir» и «Science et Vie Junior» (Франция).

Марко Поло (1254—1324) — венецианский купец и путешественник, по своим торговым делам добравшийся до Китая и проведший там семнадцать лет при дворе хана Хубилая. Поло оставил «Книгу чудес света», в которой описал свои приключения.

В 1887 году в порту Нью-Йорка с итальянского парохода высадился молодой эмигрант, некий Марчиан Росси. Почти через полвека он подарил Библиотеке Конгресса США 14 привезённых с собой в сундуке старинных пергаментов, из них десять карт. По его словам, тексты и карты принадлежат перу Марко Поло. Один из предков Росси, адмирал, был близким другом купца, сохранил его документы, и они передавались в семье от поколения к поколению. В текстах упоминается «страна Фусанг», что можно перевести с китайского как «земля за океаном».

На пергаментах имеются надписи на латинском, итальянском, китайском и арабском языках, но не все из них удалось разобрать. Недавно материалы Росси изучил американский историк картографии Бенджамин Олшин. До сих пор учёные обходили их вниманием, считая более поздней подделкой. Одна из карт поражает тем, что на ней изображены Берингов пролив, открытый 400 лет спустя после путешествия Поло, и очертания берега Аляски. Да и сама Америка открыта лишь через два века после книги итальянского купца (латинское издание которой, кстати, Колумб брал с собой в плавание и на его полях сделал многочисленные заметки). Проведён радиоуглеродный анализ этой карты. Пергамент на основе овечьей шкуры относится к XV или XVI веку, то есть ко времени после жизни Марко Поло.

Но, возможно, это копия с оригинала, действительно принадлежавшего венецианскому купцу и срисованного, в свою очередь, с какой-то китайской карты (по некоторым данным, китайские моряки в то время уже знали о существовании американского континента). Стиль карты соответствует временам Марко Поло. Чернила пока не проанализированы. При Марко Поло употребляли чернила на основе галлов — чернильных орешков и железного купороса, позже рецепты изменились, и этот факт часто позволяет разоблачить подделку старинных документов.

Комментарии
Комментарии