Крокодилы тоже играют

Когда собака носится за мячом, мы говорим: «Тузик (или Шарик, или Бобик, или Рекс) играет». То же самое – с кошкой и мышкой, настоящей или искусственной. Мы не удивляемся играм животных, однако под животными в этом случае обычно понимаем млекопитающих. А вот как насчёт птиц – они могут играть? А рептилии? А рыбы? А моллюски?

Проблема в том, что, когда мы наблюдаем за поведением животного, то почти всегда меряем его по своей мерке, как если бы животное руководствовалось нашими, человеческими мотивами. Иными словами, впадаем в антропоморфизм. Поэтому мы можем оценивать какие-то действия зверей и птиц как игровые, когда на самом деле никакой игры нет. Или наоборот: какой-нибудь осьминог кажется настолько далёким от нас существом, что мы и представить себе не можем, будто он способен на «человеческие» игровые действия.Несколько лет назад зоопсихолог Гордон Бургхардт (Gordon Burghardt) из Университета Теннесси предложил несколько критериев, по которым можно определить игру: если действия животного спонтанны, произвольны, от них не зависит выживание, если само животное при этом не болеет и не испытывает стресс – тогда да, можно сказать, что оно играет. На первый взгляд, игра не имеет никакой практической цели, однако такое якобы бесполезное времяпрепровождение помогает развить более сложные и гибкие модели поведения, которые могут вполне пригодиться для выживания.К играм могут быть отнесены, например, журавлиные танцы. Журавли известны красочным и сложным брачным ритуалом: когда приходит время размножения, птицы исполняют друг перед другом затейливый танец из подпрыгиваний, поклонов, пробежек, поворотов на месте и других па. Общепринятым было мнение, что такой ритуал помогает сложиться новой паре и укрепляет связи между старыми партнёрами. Но потом оказалось, что журавли танцуют и вне сезона размножения. Тогда предположили, что танец нужен для общей социализации и необязательно несёт брачно-сексуальный подтекст: дескать, молодые журавли демонстрируют так своё миролюбие, снимают стресс и предотвращают агрессивное поведение в группе.