Османский смутьян

Летом 1839-го у правителя Османской империи, султана Махмуда II, заканчивается терпение. Он решает наконец поставить на место зарвавшегося главу одной из своих провинций — губернатора Египта Мухаммеда Али, который уже три десятка лет безгранично правит регионом и за это время стал самым опасным противником султана. 24 июня в битве при Незибе, небольшом городке на границе сегодняшних Турции и Сирии, сходятся 40-тысячная османская армия и 50-тысячная египетская.

Турки терпят сокрушительное поражение: солдаты султана плохо обучены, а командиры трусливы. Получив приказ к отступлению, турки бросают оружие, срывают с себя униформу и бегут с поля боя. Османскому султану не суждено узнать об этом позоре: спустя несколько дней 53-летний Махмуд II умрет — предположительно от туберкулеза.Османская империя стоит на краю пропасти. Командующий турецким флотом направляет армаду в Александрию и передает командование кораблями губернатору Египта Мухаммеду Али.У 70-летнего наместника Османской империи в Египте немалые аппетиты: он требует для своего клана вечного господства над Египтом и Сирией. Хуже того: своими интригами он подталкивает европейские державы к войне на Ближнем Востоке. Закат Османской империи начинается еще в конце XVIII века. Две проигранные войны против России ослабляют Стамбул.В 1783 году турки теряют полуостров Крым и другие области на черноморском побережье, которыми они владели веками. В Египет, один из самых процветающих регионов Османской империи, в 1798-м вторгаются французские войска под командованием Наполеона. А во многих других провинциях — Албании и Болгарии, например — командуют местные военачальники с собственными вооруженными отрядами.В 1789 году на османский престол восходит султан Селим III. Он пытается укрепить вертикаль власти с помощью реформ, в том числе и в военной сфере. Но его план по модернизации войск по европейскому образцу заканчивается путчем янычар — пехотинцев «старой школы». В 1807-м восставшие берут Селима III под стражу, а год спустя убивают его. Теперь Османской империей правит его двоюродный брат Мустафа IV. В европейских столицах в обиход входит выражение «больной человек Европы» — кажется, дни Османской империи сочтены.