Загадка захоронения в Грейфраерсе

Загадка захоронения в Грейфраерсе

Раскопки на территории аббатства в Лестере, где два с половиной года назад были найдены останки короля Ричарда III, преподнесли археологам очередной сюрприз. В руинах английской средневековой церкви, всего в нескольких футах от погребения короля Ричарда III, археологи нашли закопанный в землю свинцовый гроб. Исследователи полагали, что в гробу будет скелет монаха или рыцаря. Но вместо этого там оказались кости пожилой женщины.

Личность женщины остаётся загадкой, но анализ останков раскрыл некоторые подробности и её жизни. Женщину похоронили в конце XIII или XIV века, до того, как там похоронили Ричарда III. Должно быть, погребённая имела высокий социальный статус – её кости свидетельствуют о том, что при жизни она хорошо питалась. В меню женщины явно было достаточное количество белка, то есть она ела много мяса и рыбы. Кроме того, она никогда не голодала.На свинцовом гробе было изображено распятие. Сам он был помещён внутрь саркофага из известняка. Изначально могила находилась внутри церкви, под её полом, рядом с главным престолом. По письменным источникам известно несколько женщин, которые были меценатами и помогали церкви, однако ни одно имя не удалось связать с погребённой.Но это не единственное женское погребение, открытое в аббатстве Грейфраерс. В действительности, Ричард – единственный мужчина, чьи останки найдены здесь. Женщинам принадлежали ещё три могилы (не считая описанную выше).По словам Мэтью Морриса (Mathew Morris), руководителя раскопок в Грейфраерсе, исследователи полагали, что найдут в аббатстве захоронения монахов. Открытие четырёх женских могил стало для археологов сюрпризом.Две женщины 40–50 лет были похоронены в деревянных гробах. Последние не сохранились, но от них остались гвозди. Погребения находились там, где был хор (место, где располагался хор певчих) монастыря, в котором похоронили Ричарда. Радиоуглеродный анализ показал, что погребения датируются в пределах 1270 – 1400 гг.