Как делается жемчуг

Откуда берется жемчуг? Чем отличается дикий жемчуг от выращенного на ферме и почему дикий — такой дорогой?

Есть две версии, почему начинает образовываться жемчуг: из-за попадания в раковину моллюска песчинки или потому что сквозь створки проникает крохотный паразит. Но суть одна: мидия защищается от инородного тела и строит для него внутри себя своеобразный саркофаг, годами слой за слоем накладывая перламутр. Так образуется жемчужина.Жемчуг бывает морской и пресноводный, но самым ценным считается морской. У побережья Красного моря, Персидского залива, Шри-Ланки и Австралии попадаются экземпляры с размером раковины до 30 см в диаметре.Промыслу добычи жемчуга уже более 4000 лет. Дело это тяжелое и опасное. Ловцы погружаются на глубину до 20 м, где находится колония моллюсков. Минута-полторы уходит на сбор раковин. Умение распознавать жемчужниц — деформация створок, наросты и т. д. — на глубине не применишь, некогда. Так что для гарантированного результата приходится делать 30–40 погружений в день. Уже в лодке створки вскрываются острым ножом. Примерно один экземпляр из 30 оказывается «с начинкой». В одной раковине обычно обнаруживается от одной до трех жемчужин. Рекорд установил найденный когда-то у берегов Индии моллюск с 87 жемчужинами внутри.Крупные колонии моллюсков Pinctada martensii издавна существовали у южных берегов Японии. Ама (человек моря), как называли в Японии ныряльщиц за жемчугом, до середины ХХ века отправлялись на глубину без всякого специального снаряжения. А женщины-ама с острова Хекура, по традиции, ныряли и вовсе обнаженными, имея на себе лишь веревочный пояс с кайганом — инструментом, с помощью которого выкорчевывают устрицы из скал. В стране, где женщина традиционно во всем зависит от супруга, ама являли собой странное исключение: они сами содержали семью и могли выбрать себе мужа. Ама были своего рода закрытой кастой, где умения передавались по наследству, а попасть туда со стороны было просто невозможно