Как появилась современная наука

Рене Декарт родился в 1596 г., получил образование в престижном иезуитском колледже в Ля Флеш на севере Франции. После окончания колледжа в 1614 г. Декарт стал готовиться на юриста в Пуатье. В 1618 г. он поступил в армию принца Мориса де Нассо наемником. Это был неприглядный, но довольно расхожий карьерный выбор для всех молодых небогатых аристократов этого времени, и военная служба позволила Декарту, как он позднее признавался, посмотреть мир и завести знакомства с новыми людьми.

Одним из таких новых людей, встреченных им в Нидерландах, был школьный учитель Исаак Беекман. Беекман известен историкам мысли своим «Дневником», найденным в его доме после смерти и поразившим первых читателей множеством необычных идей. В «Дневнике» Беекман рассказывал, как познакомился с Декартом и сразу опознал в нем большие интеллектуальные способности. В частности, Беекман отметил интерес молодого Декарта к механическому микроуровневому объяснению естественных явлений. Беекман сам пытался изобрести гипотетические вещественные параметры, которые стоят за пестротой физических феноменов, но все его догадки сводились к тому, что материя сложена из мельчайших частиц — корпускул. Формы, размеры и характер движения корпускул могут объяснить все видимые вокруг нас в большом мире явления. Например, Беекман трактовал магнетизм таким образом, что тонкие корпускулы исходят из магнита и подталкивают частицы железа в сторону магнита механическим воздействием. Такое корпускулярное учение, которое сам Беекман возводил к классическому пониманию атомов, вполне сочеталось и с его активным интересом к традиционным математическим наукам. В их число входила гидростатика и также вопрос об ускорении свободно падающих тяжелых тел. Беекман доказывал, что эти науки обладают привилегированным статусом — они помогают нам объяснить физический мир; более того, он оказался одним из первых пропагандистов «физической математики».