Кто из растений любит луну

В полнолуние одних тянет писать стихи, других – поразмыслить о мистических материях, третьих – просто погулять в романтической компании. Но, как оказалось, человек – не единственный вид, подверженный лунным чарам. В статье в Biology Letters Катарина Ридин (Catarina Rydin) и Кристина Болиндер (Kristina Bolinder) из Стокгольмского университета рассказывают про кустарник Ephedra foeminea из рода Хвойников (или Эфедровых), который освобождает свою пыльцу как раз в ночи полной луны.

E. foeminea растёт на скалах и каменистых почвах Средиземноморья и Ближнего Востока, от Италии до Йемена; цветёт же он, в зависимости от разных условий, с марта по ноябрь. Некоторые подвиды в распространении пыльцы полагаются на ветер, другие же предпочитают иметь дело с насекомыми. Пытаясь понять, почему часть E. foeminea предпочли насекомых ветру, исследователи обнаружили, что цветы некоторых кустарников начинают выделять жидкость с пыльцой строго в июльское полнолуние.Катарина Ридин и её коллеги не ограничились лишь собственными наблюдениями, они также проанализировали записи о цветении кустарника, которые велись на протяжении нескольких лет. Выяснилось, что лунное цветение вовсе не какая-то аномалия. Разумеется, другие факторы, такие, как влажность и температура, здесь тоже играют свою роль, однако связь выделения пыльцы с фазами луны была вполне очевидной. А вот цветение ветроопыляемых разновидностей хвойника с полнолунием и вообще с лунными фазами никак связано не было.Сок, который выделяют цветы E. foeminea, помимо пыльцы, содержит сахара, которые привлекают ночных бабочек и мух. Причём же здесь луна? По словам авторов работы, насекомые могут ориентироваться по отражённому от неё поляризованному свету, и чем он ярче, тем больше вероятность, что насекомые найдут цветущий куст. Идея «лунного опыления» не нова, однако до сих пор к ней относятся с изрядной долей скепсиса. Если решающий фактор здесь – лунный свет, то не выгоднее ли было бы распространять пыльцу и в другие ночи?