Тайна «девятой планеты»: New Horizons долетел до Плутона

Космический аппарат New Horizons, запущенный в 2006 г., долетел до Плутона, подойдя к нему на максимально близкое расстояние — примерно 12,5 тыс. км.
Тайна «девятой планеты»: New Horizons долетел до Плутона

Космический аппарат New Horizons, запущенный в 2006 году, долетел до Плутона, подойдя к нему на максимально близкое расстояние - примерно 12,5 тысячи километров. Он стал первым аппаратом, посетившим это небесное тело.

В последние дни New Horizons начал вести наблюдение за удаленной планетной системой. Благодаря этому выяснилось, что диаметр Плутона на 80 км больше, чем считалось ранее, и равен примерно 2370 км. Это означает, что его плотность тоже ниже, чем предполагалось, и внутри у него больше льда и меньше каменных материалов.

Белая ворона в Солнечной системе

Со времени своего открытия в 1930-м году и до недавних пор Плутон считался девятой планетой Солнечной системы, хоть и маленькой. Тем не менее он долго был белой вороной для астрономов. Без него Солнечная система выглядела очень аккуратно: Солнце, затем четыре планеты земной группы (Меркурий, Венера, Земля, Марс), затем пояс астероидов и еще четыре газовых гиганта (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун).

Плутон, представляющий собой смесь из горных пород и льда, обращающийся по странной, вытянутой и наклоненной, орбите, выглядел в этой системе инородным телом. Это заставило ученых предположить, что на самом деле за орбитой Нептуна есть целая область, населенная малыми небесными телами, схожими с Плутоном. Впоследствии она была названа поясом Койпера.

Наличие такой области могло бы хорошо объяснить не только существование Плутона, но и источник короткопериодических комет, таких как комета Галлея. Поэтому в конце 1980-х годов астрономы целенаправленно стали искать доказательства существования пояса Койпера.

Первый объект, подтвердивший его существование, был найден в 1992 году, а в последующие годы ученые обнаружили тысячи таких небесных тел размером от 50 до почти 2400 километров в поперечнике. В результате в 2006 году Плутон лишили статуса планеты, и он стал карликовой планетой, хотя и остается самым крупным известным объектом пояса Койпера.

Комментарии
Комментарии