Европа: ближайшая надежда землян найти внеземную жизнь

Есть в нашей Солнечной системе Европа, куда в перспективе можно было бы «сбежать» всей нашей планете, не будь там так холодно.
Европа: ближайшая надежда землян найти внеземную жизнь

Речь идет об одном из крупнейших спутников Юпитера, на котором, по мнению ученых, скрыт огромный подземный океан, а значит, существует достаточно высокая вероятность обнаружить внеземную жизнь. При том, что известно об этом уже много лет, НАСА решило вложить деньги в исследовательский проект лишь сейчас, зато сразу 175 миллионов долларов, 25 из которых в 2016 году пойдут на разработку специального спутника. Мы начали готовить психологически себя и читателей к тому, что Европа — это новый Марс, и попытались разобраться в том, что собой представляет дом наших ближайших внеземных соседей.

Европа — один из четырех спутников Юпитера, попавший в поле интереса исследователей НАСА еще много десятилетий назад. В частности, их заинтриговало то, что Европа полностью покрыта толстым слоем льда, под которым вполне может находиться вода.

Ледяная поверхность сделала Европу сильно отличающейся от других известных спутников в Солнечной системе, которые обычно испещрены кратерами.

Вместо этого ее поверхность «изрезана» глубокими шрамами хребтов и трещин, напоминающими осколки стекла.

Нарушение целостности ледяного покрова, вероятно, происходит из-за того, что Европа не следует по идеальной круговой траектории вокруг Юпитера. В момент, когда спутник проходит вблизи планеты, гравитационные силы последней заставляют его вытягиваться в продолговатую форму, что и приводит к образованию неоднородного ландшафта.

Величина искажения относительно невелика — всего 30 метров, но такое происходит каждые 85 часов. Именно столько необходимо Европе, чтобы полностью завершить круг движения по орбите.

Более интересно то, что такое сжатие и расширение должно производить нагрев ядра, который на протяжении веков подтапливал бы лед изнутри, приводя к образованию скрытого океана.

Комментарии
Комментарии