Десять видов, которые удивили мир в 2015

Растение из Фейсбука, новый вид людей, страшная рыба, рок-стрекоза и другие.
Десять видов, которые удивили мир в 2015

Ежегодно биологи описывают тысячи и тысячи новых видов живых существ – растений, животных, водорослей, грибов, одноклеточных простейших. Какие-то группы обычно менее урожайны на неизвестные виды, какие-то более; скажем, особенно щедрыми на «новинки» из года в год оказываются членистоногие, а среди них – насекомые.

Но, так или иначе, цифры всё равно поражают воображение: так, в прошлом, 2015 году было открыто около 18 000 новых видов (и порядка тех же 18 000 было открыто и в 2014 году). При том считается, что неизвестными остаются около 10 млн видов, что в пять раз больше, чем известных – исследовательской работы здесь, как видим, непочатый край.

Каждый год среди «новичков» оказываются существа чрезвычайно странные, удивительные, нелепые, чрезвычайно редкие, порой бывают и такие, которые заставляют биологов пересматривать те или иные научные концепции. Эксперты Международного института исследования видов регулярно публикуют списки из десяти особо выдающихся существ, описанных исследователями в течение предыдущего года. Вот и сейчас в свет вышел очередной такой список, как обычно, приуроченный ко дню рождения Карла Линнея – выдающегося естествоиспытателя XVIII века, создавшего знаменитую таксономическую систему для классификации животных и растений.

Начнём мы, как и в прошлом году, с вымершего вида – на сей раз им оказался Homo naledi, чьи останки нашли в 2013 году в пещере Райзинг Стар в Южной Африке. Спустя два года авторы открытия заявили, что обнаруженные кости принадлежат новому, ранее неизвестному виду человека. У него был сравнительно небольшой мозг (больше, чем у австралопитеков, но меньше, чем у Человека умелого), а его челюсть сильно выступала вперёд. При этом у H. naledi был ряд прогрессивных черт, приближающих его к людям современного вида: небольшие зубы, «человеческое» строение пальцев и стопы. Когда удастся точно оценить возраст находки, станет ясно, какие поправки нужно будет внести в генеалогическое древо человека, а пока H. naledi путешествует из одного топа в другой – в конце прошлого года он фигурировал в списке самых значительных археологических открытий-2015.

Следующим пунктом логично было бы описать ископаемую человекообразную обезьяну Pliobates cataloniae, чьи останки были найдены в Испании. Обезьяна была небольшой, весом 4-5 кг и около 43 см в длину, и исследователям пришлось потратить немало сил, чтобы понять, к какой группе приматов она относится и кто её родственники. P. cataloniae жила около 11,6 млн лет назад, в то время ветвь людей и человекообразных обезьян ещё не отделилась от общего с гиббонами предка, так что обезьяна, которой дали неформальное имя Лайя (уменьшительное от Евлалия – так зовут святую покровительницу Барселоны), оказывается в родстве сразу и с гиббонами, и с шимпанзе с гориллами, и с людьми. Находка P. cataloniae указывает на то, что разнообразие приматов «человеческой» линии в те времена было гораздо больше, чем принято считать, и что, возможно, самые первые непосредственные предки человека были похожи скорее на гиббонов, чем на человекообразных обезьян.

Третьим номером у нас идёт галапагосская черепаха. Кто-то может сказать, что они известны очень давно, и ещё сам Чарльз Дарвин размышлял об эволюции всего живого, глядя на этих гигантских рептилий. Однако на сей раз речь идёт действительно о новом виде. В прошлом октябре в PLoS ONE вышла статья, авторы которой сообщали, что по генетическим данным, да и по внешнему виду, небольшая популяция черепах (всего 250 особей!) на востоке острова Санта Круз довольно сильно отличается от прочих. Новый вид назвали Chelonoidis donfaustoi, в честь Дона Фаусто, смотрителя местного природного парка, проработавшего здесь 43 года.

Среди нынешней десятки есть два растения, и одно из них, дерево Sirdavidia solannona из Габона, замечательно тем, что его, казалось бы, должны были открыть давным-давно. S. solannona нашли в нескольких метрах от главной дороги габонского национального парка Хрустальные горы. Возможно, это дерево, высотой менее 6 м и диаметром ствола около 10 см, просто терялось среди других, более высоких и толстых. Его определили в семейство анноновых, которые почти целиком произрастают в тропических странах. Однако при всём при том S. solannona оказалась настолько своеобразной, что для неё выделили отдельный род, а самым похожим на неё оказался другой специфический вид, для которого когда-то тоже выделили собственный род – Mwasumbia, обитающий в Танзании, на другом краю Африки.

Для опыления дерево, по-видимому, использует ту же технику, что и паслёновые рода Solanum, к которому относятся картофель и томаты. Их цветки устроены таким образом, что пыльца высыпается наружу под действием вибраций, производимых пчелой, и дело тут не в порывах воздуха, а в колебательном резонансе – цветок и пыльники тычинок, поймав пчелиные или шмелиные вибрации, освобождают пыльцу, которая оседает на насекомом. Если «опыление жужжанием» подтвердится и для новооткрытого S. solannona, это станет ещё одним примером конвергентной эволюции, когда одни и те же признаки независимо развиваются у неродственных групп живых организмов.

Второе растение из «лиги выдающихся видов» – бразильская росянка Drosera magnifica. Замечательного в ней много. Во-первых, её размер – 123 см, что делает её одной из крупнейших росянок в мире и самой большой – в Новом Свете. Как и прочие представители этих плотоядных растений, D. magnifica питается насекомыми, прилипшими к липкому секрету её листьев. Во-вторых, D. magnifica – чрезвычайный микроэндемик: её можно найти только на вершине одной-единственной горы в Бразилии в штате Минас-Жерайс, на высоте чуть более 1,5 км. Поэтому новую росянку, не успев открыть, сразу занесли в список исчезающих видов. Наконец, самое удивительное – D. magnifica обнаружили сначала на фотографии в Фейсбуке, так что её с полным правом можно назвать первым растением, открытым в социальной сети.

Похожая история несколько лет назад случилась со златоглазкой Semachrysa jade из Малайзии, которую впервые сфотографировали в парке около Куала-Лумпура, а фото выложили на Flickr – здесь её и нашли зоологи, опознав в ней новый вид.

(Вообще же, заметим в скобках, растениям везёт на странные истории открытия. Год назад мы писали про Tillandsia religiosa, один из замечательных видов 2014 года: тилландсию, с её полутораметровой высотой и ярко-розовой метёлкой на вершине, нельзя назвать незаметной, жители северных районов Мексики вообще используют её как рождественское украшение, её вообще знают все, однако до позапрошлого года никто и думать не думал, что для науки T. religiosa как описанный вид не существует. Похожая история произошла и с Viola lilliputana, растущей высоко в Андах. Образцы V. lilliputana впервые попали в руки ботаников ещё в 1960-е, но несколько десятилетий к растению просто никто внимательно не присматривался и не изучал. В результате V. lilliputana попала в десятку удивительных видов 2012 года – именно как вид, который долго ждал своего часа.)

Рыба-удильщик Lasiognathus dinema из Мексиканского залива попала в нынешний топ-10 за свой внешний облик. Описывать её бесполезно, лучше просто посмотреть на фото. Впрочем, справедливости ради стоит сказать, что глубоководные существа – а L. dinema обитает на глубине 800–1200 м – редко отличаются благообразной внешностью. И, хотя обычно к такому внешнему виду воображение достраивает внушительные размеры (чудовища ведь должны быть большими), L. dinema явно не тот случай – тело её в длину не превышает 47 мм. Стоит также добавить, что разные виды удильщиков бывают весьма схожи, и различить их возможно только по особенностям строения «удочки» – сильно видоизменённому лучу сильно видоизменённого спинного плавника. «Удочка» служит домом симбиотическим люминесцентным бактериям, которые своим светом привлекают к хищнику добычу.

Вторая рыба из списка этого года тоже может похвастаться экстраординарной внешностью, пусть и не такой пугающей, как в предыдущем случае, но тоже весьма причудливой. Речь идёт о Phyllopteryx dewysea – представителе рыб-игл, куда относятся, собственно, сами рыбы-иглы, морские коньки, а также ещё ряд странных созданий. P. dewysea оказался третьим в роду Phyllopteryx; ещё один вид того же рода известен у нас под именем морского конька-тряпичника. Цвет P. dewysea малиново-красный, в длину он достигает всего 240 мм, а обнаружили его у берегов Западной Австралии.Три оставшихся позиции в десятке самых удивительных видов 2015 года делят между собой членистоногие: два представителя насекомых и один – от высших раков, из отряда равноногих, или изопод. К изоподам относятся также и мокрицы, так что не стоит удивляться, что новый «рак» похож на них, а не на привычных для нас речных раков (которые, кстати говоря, относятся не к равноногим, а к десятиногим ракам).

Внешне в новом равноногом по имени** Iuiuniscus iuiuensis** нет ничего примечательного: это крохотное мокрицеобразное существо длиной всего 9 мм, бесцветное и безглазое, которое нашли в одной бразильской пещере. Однако в поведении у I. iuiuensis есть одна особенность – он строит на время линьки шарообразные домики из грязи. Сбрасывая старый экзоскелет и дожидаясь, когда затвердеет новый, членистоногие оказываются особенно беззащитны перед всякими внешними неприятностями, и вот I. iuiuensis нашёл способ, как подобных неприятностей избежать. Вообще, похожее поведение есть у других видов равноногих ракообразных, но среди американских изопод это пока единственный случай такого рода.

И, наконец, насекомые. Номер один – крохотный жук Phytotelmatrichis osopaddington, длиной всего 1,03–1,06 мм. Большинство представителей семейства Ptiliidae, к которому относится новый вид, живут на земле, в лесной подстилке, питаясь разлагающейся органикой. Однако P. osopaddington нашли в довольно специфическом месте – в воде, скапливающейся там, где разные части растения образуют полость, например, в основаниях листьев, которые обнимают побег. Родом новые жуки из Перу, однако тут их нашли в миниводоёмах, образовавшихся в скрученных листьях одного совсем не перуанского растения, и пока что не вполне ясно, где всё-таки P. osopaddington предпочитают жить, чем они питаются и как размножаются. Название же они получили в честь медвежонка Паддингтона, героя классической детской книги, который появился на Паддингтонском вокзале Лондона, приехав сюда откуда-то из «Дремучего Перу».

Завершает перечисление самых необычных видов 2015 года африканская стрекоза Umma gumma. Хотя стрекозы считаются одним из наиболее изученных насекомых, в том числе и в смысле видового разнообразия, в минувшем году в журнале Odonatologica вышла статья, в которой описывалось целых 60 новых видов стрекоз из Африки. Стрекоза, о которой идёт речь, принадлежит роду Umma, и в топ-10 она вошла благодаря остроумию первооткрывателей, которые назвали новый вид в честь альбома группы Pink Floyd «Ummagumma». Впрочем, если вспомнить, что стрекоза эта относится к семейству Calopterygidae, по-русски – красотки, то на ум приходит и другое, жаргонное значение слова «ummagumma» – «заниматься сексом». Любопытно, что название ждало своего часа 16 лет: именно 16 лет назад один из авторов вышеупомянутой «стрекозиной» статьи, отправляясь в первую большую экспедицию, получил наказ от своего коллеги: если они смогут найти новый вид рода Umma, пусть назовут его в честь альбома Pink Floyd.

Может, конечно, возникнуть вопрос – а зачем вообще выстраивают такие списки, подобно глянцевым топам самых знаменитых, самых богатых и т.д.? Не есть ли это только лишь голый пиар, совсем неподобающий науке? Ведь, вообще говоря, никакой научной ценности здесь нет, так не лучше ли направить энергию Института изучения видов на что-то более значительное?

Ответить здесь можно так – «списки замечательных видов» в явном виде демонстрируют многообразие живой природы. С другой стороны, многие исследователи знают, что говорить о необходимости сохранять биоразнообразие – занятие крайне неблагодарное. Можно сколько угодно говорить про устойчивость экосистем, в которые входят не только дикие поля и леса, но и сельскохозяйственные площади со злаками, овощами и фруктами, про то, что экосистемы устойчивее к заболеваниям и климатическим пертурбациям, если в них много видов, и т. д. – всё оно как бы относится к некой параллельной реальности, где живут все эти чудные учёные с их чудными экосистемами.

А вот с помощью «сексуальной стрекозы» или росянки из Фейсбука идея разнообразия окружающего мира делается вполне наглядной, и кто знает, может, именно так и стоит приучать к мысли, что мы на Земле не одни и что наше благополучие напрямую зависит от благополучия прочих живых соседей, какими бы странными на вид они ни казались.

Источник: Наука и жизнь

Комментарии
Комментарии