Биг Бен: история великой башни

Биг Бен — это символ того Лондона, где старушки пьют чай в пять часов дня, и на улице всегда идет дождь.
Биг Бен: история великой башни

Где находится Бин Бен и как к нему попасть

Ближе всего к башне Бин-Бен станция метро Westminster, а также одноимённая автобусная остановка. Кстати, есть и другая остановка рядом: Parliament Square. Доехать можно на автобусах № 3, 11, 12, 34, 53, 87, 88, 148, 159, 453, 748, 750, 751, 758, 786, 788, 789, 790, N2, N109, N155, N381.

Неподалёку находится Вестминстерское аббатство, парк St. James's, королевская сокровищница (Jewel Tower).

Места для парковки в этой части города найти довольно сложно, поэтому легче всего заказать такси, если вы не хотите пользоваться общественным транспортом. Достаточно попросить водителя довезти вас до Биг Бена — все знают, где он находится, и на всех картах легко распознаётся. Но я всегда предпочитаю метро или пешие прогулки из центра.

История великой башни

Башня Елизаветы II (Elizabeth Tower)

Часовая Башня или Clock Tower носит имя Башни Елизаветы II с 2012 года, когда проходило празднование бриллиантового юбилея коронации королевы.

Первую башню построили ещё в 1288 году во времена правления Эдварда I. Она находилась на New Pace Yard в северной части, и также располагала колоколом и часами. Я прочитала, что сначала башню назвали Great Edward, а потом переименовали в Great Tom.

Башню заменили в 1367 году и установили на ней первые в Англии часы с боем для общественного пользования. Но уже в начале XVIII века новая конструкция оказалась в плачевном состоянии и её снесли. На этом месте выставили солнечные часы. Мне кажется, сейчас трудно представить Лондон без Бин Бена, не правда ли?

Во время пожара в 1834 году большая часть Вестминстерского дворца была разрушена. Это сподвигло государство на реконструкцию и установку уже новой колокольни. Окончательный проект сира Чарльза Барри был утверждён двумя годами позже.

Elizabeth Tower строилась изнутри, поэтому работы снаружи не были заметны для окружающих. По реке привозили медь, йоркширский и нормандский камень и корнуэльский гранит, а из Бирмингема везли железные плиты для крыши.

Теперь посетителей города встречает башня в 11 этажей, и к колоколу Big Ben ведут 334 ступеньки.

Колокол Биг Бен

Именно колокол называют Big Ben. Для меня было любопытно узнать, что ранее он назывался Great Bell, но имя изменили в честь министра общественных работ сира Бенджамина Холла — известного уэльского инженера и политика. Он был уважаемым человеком и имел рост выше среднего, отчего его порой называли Big Ben.

Я скажу вам по секрету, что колокол получился не с первой попытки. Сначала отлитием занималась компания Warners of Norton, и в 1856 году 16 белых лошадей торжественно провезли его по городу из порта.

Колокол вывесили в New Pace Yard, и до 17 октября следующего года его ежедневно тестировали, пока не появилась 1,2-метровая трещина. Обвиняли конструктора Денисона, который настаивал на увеличение объёма до 660 кг.

Во второй раз отлитием колокола занимался уже Джордж Миарс, а дизайном Чарльз Барри. Он уже весил меньше, чем прежде, на 2,5 тонны, и 1858 году его доставили в Elizabeth Tower. В июле следующего года он впервые зазвонил, однако уже в сентябре снова треснул и молчал более четырёх лет.

Сир Джордж Айри, королевский астроном, смог найти выход из ситуации. Колокол перевернули так, чтобы удары приходились на другое место. Молот был заменён на облегченный вариант, и маленький квадрат вырезали в колоколе для предотвращения дальнейшего расширения трещины.

В итоге все работы с колоколом обошлась в £22000, что на сегодняшний день бы составило около 100 миллионов рублей!

Часы

Конструкцией башенных часов занялись Бенджамин Льюис Виллами и сир Джордж Айри. Они стремились настроить время наиболее точным образом, чтобы каждый час жители города слышали бой колокола.

Два раза в день должны были приходить телеграммы из обсерватории Гринвич. Такие высокие стандарты привели к отсрочке выполнения работ, и это длилось семь лет. По этой причине в 1852 году дизайн сменили на вариант, предложенный Денисоном. Именно его дизайн стал неким эталоном выполнения башенных часов.

Установка состоялась в 1859 году. Внешние орнаменты были предложены Августом Вэлли Пугиным и сиром Барри. Под часами можно заметить надпись Domine Salvam fac Reginam nostrum Victoriam primam, что означает «Боже, храни нашу королеву Викторию I».

Летом 2007 года команда техников занялась чисткой часов. Такие работы повторяются раз в пять лет. То есть последние раз это происходило в 2012 году, и уже совсем скоро, в 2017 году, появиться возможность наблюдать это снова.

Посещение башни Биг Бен

Мне жаль вас расстраивать, однако посетить башню могут только жители Великобритании. При этом им нужно написать члену Парламента или члену палаты Лордов с просьбой спонсировать свой визит Биг Бена. Наверное, письмо должно быть вдохновляющим!

Для тех же, кому посчастливилось иметь британское гражданство: туры снова начнутся только в 2020 году, потому что в башне сейчас проводятся реставрационные работы.

Однако, вы можете посетить палату Парламента и заказать аудиогид на английском языке Так же вы можете рассмотреть башню изнутри в виртуальном туре. Это не заменит настоящий визит на башню, но всё же такой вариант, как мне кажется, лучше, чем ничего.

Заключение

Фотография на фоне Биг Бена — это обязательный пункт для каждого туриста. В этой башне есть что-то поистине лондонское, часть великой истории туманного Альбиона.

Мне не удалось проскользнуть внутрь, как и многим другим туристам, но, если честно, мне достаточно того, что в любой день я могу прийти и поздороваться с дружище Беном. Тогда я словно становлюсь частью Лондона!Приходите сюда, чтобы напомнить себе, в каком удивительном месте вы находитесь.

Комментарии
Комментарии