История случайных открытий

Виагра, суперклей, небьющееся стекло и другие вещи, без которых не прожить сегодня.
История случайных открытий

Огромный остров Цейлон возле побережья Индии был открыт случайно бенгальским принцем Виджая. На санскрите старинное название острова Шри-Ланки «Серендип» стало нарицательным. Ввел неологизм английский исследователь Велпоул. Сегодня дар открывать что-то новое там, где никто этого не ищет, называется серендипити.

Нобелевская премия за виагру

Сначала виагру применяли для того, чтобы лечить сердце. Ученые думали, что препарат будет способствовать увеличению притока крови именно к сердечной мышце. В ходе клинических испытаний эффект оказался незначительным.

Зато пациенты-мужчины с радостью сообщили врачам о побочном действии — приток крови всё-таки был, правда, не к той части тела, к которой планировалось. Некоторые мужчины после завершения испытаний даже отказались возвращать ученым таблетки.

За первую неделю после поступления виагры в аптеки, на нее было выписано свыше 250 000 рецептов. В 1998 году на покупку таблеток сильный пол потратил миллиард долларов. Вскоре Роберт Фурчготт, Луис Игнарро и Ферид Мурад получили Нобелевскую премию по медицине и биологии. Официально — за изучение роли оксида азота в деятельности кровеносной системы, а вовсе не за повышение потенции.

Шотландская пословица: «Пошли дурака за скотчем, он липкую ленту и принесет!»

Липкая лента была изобретена в ходе испытаний наждачной бумаги в 1923 году. Ричард Дрю тестировал новый тип в мастерской. В то время были модными двухцветные машины. Мужчина заметил, что специалистам не удается сделать ровную линию разделения цветов при покраске автомобиля. Ричард Дрю пообещал малярам решить эту проблему и уже через 2 дня принес легкую липкую ленту с пластырями по краям.

Во время новой покраски лента смялась, а один из механиков захохотал и сказал, чтобы Дрю отнес ее «скупердяям-шотландцам» обратно, чтобы они нанесли на ленту побольше клея. Уже в 1930 году под торговой маркой 3 М появился скотч. Годовая выручка компании сегодня исчисляется десятками миллиардов долларов в год.

Точный тест Фишера за чашкой чая

Коллега Роберта Фишера Мариэл Бристоль заявила, что предпочитает, чтобы не молоко добавляли в чай, а чай в молоко. Фишер был озадачен тем, что взрослая женщина, тем более ученый, считает, что от перестановки слагаемых вкус ее чая изменится. Но доктор Бристоль была непреклонна и утверждала, что может определить, в какой последовательности наливают жидкости.

На тот момент проверить справедливость ее высказывания было невозможно. Фишер предложил провести «слепой» тест, чтобы доказать, что женщина делает выбор наугад. Было приготовлено 8 чашек чая: в первые 4 сначала налили молоко, в последние — чай. Результат показал, что доктор Бристоль права и действительно различает вкус.

Это заставило Фишера задуматься и написать в 1925 году статью «Статистические методы для научных работников». Через 10 лет ученый выпустил книгу «Проектирование экспериментов». В ней изложен «Точный тест Фишера», суть которого в сравнении двух относительных показателей в малых группах. Сегодня тест активно применяется в медицине для сравнения патологических состояний между двумя группами исследуемых.

Как родился суперклей

Химик Гарри Кувер получил титул «Мистер суперклей», пытаясь повысить точность стрельбы винтовок. В 1942 году ученый работал над прозрачной пластмассой для оптических прицелов. В ходе экспериментов Кувер создал новое вещество — цианоакрилат. Его забраковали сразу же, поскольку вещество склеивало все. Сотрудники лаборатории заметили, что даже новые измерители преломления были испорчены, поскольку их линзы склеились.

Через 6 лет Гарри Кувер вспомнил о цианоакрилате, когда приклеился к нему сам. Химик понял, что для формирования сильной связи между материалами не требуется ни тепла, ни давления. Вещество заключили в тюбик, и на свет появился суперклей, свойства которого завораживали публику.

Химик даже принял участие в популярном в 1950-е годы шоу «У меня есть секрет». Он склеил 2 подвешенный палки, а спустя 5 минут повис на них. Через мгновение к нему присоединился и ведущий. Эксперимент с поднятием автомобиля при помощи крана и суперклея стал настоящим шоу.

Клею находили и другие применения. Во время войны во Вьетнаме изобретение помогло сотням солдат остановить кровотечение. Несмотря на новый «бум» в торговле, клей так и не помог разбогатеть ученому, который был автором 460 патентов. Сегодня клей — это не роскошь. Он есть в каждом доме. А криминалисты применяют пары цианоакрилата, чтобы найти отпечатки пальцев на предметах.

Небьющееся стекло

В 1903 году французский ученый Эдуард Бенедиктус в своей лаборатории уронил на пол колбу. Стекло треснуло, но почему-то не разбилось. Ученый удивился и внимательно осмотрел сосуд. Бенедиктус вспомнил, что раньше в нем хранились остатки коллодия — раствора нитрата целлюлозы. Жидкость испарилась, оставив на стенках тонкий слой.

В тот момент физик не придал этому факту особого значения. Спустя несколько часов он прочитал в газете заметку о погибшей в аварии девушке, которая скончалась от треснувшего лобового стекла — оно разлетелось на тысячи острых осколков и поранило молодую леди.

Ученый сразу же вспомнил об упавшей, но сохранившей форму колбе. После нескольких экспериментов с ламинированием он сделал своеобразный «сэндвич» из двух стекол и нитрата целлюлозы.

При нагревании промежуточный слой расплавлялся и склеивал стекла, которые можно было бить молотком. В 1909 году Бенедиктус получил патент на разработку небьющегося трехслойного стекла и назвал его триплекс.

Ранее, в 1905 году, подобное изобретение пытался создать англичанин Джон Вуд, но его попытки не оценили.

Дело в том, что ученый предлагал использовать в качестве среднего слоя каучук. Это было дорого и не слишком прозрачно. Интересно, что триплекс впервые использовали не для автомобилей, что было бы логично, а в качестве окуляров противогаза в годы Первой мировой войны.

Комментарии
Комментарии