Йеллоустон: самый большой вулкан Америки

Вулкан, который в случае извержения способен погубить целый материк.
Йеллоустон: самый большой вулкан Америки

О конце света было много предсказаний, и одной из причин глобальной катастрофы часто называют самый большой вулкан Америки — Йеллоустон. И да, если случится его извержение, то он способен погубить материк.

Йеллоустонский вулкан

Кальдера йеллоустонского вулкана таких гигантских размеров, что в ней разместился национальный парк (кстати, одноименный). Ее габариты — примерно 55 километров на 72 километра. Причем определили ее размеры недавно: в 1960-1970 годах. И это не просто вулкан, а супервулкан. Здесь можно прогуливаться, даже не подозревая, что под ногами расположен вулкан.

С супервулканами на самом деле и сегодня достаточно сложно, миру известно около 20 таких образований. Вполне возможно, что часть из них еще не распознана, какие-то и вовсе считаются обычными потухшими вулканами, которые появились в кольцевых структурах в результате того, что на Землю много миллионов лет назад упало космическое тело (астероид, метеорит или комета).

Йеллоустон находится в так называемой горячей точке: под кальдерой располагается огромный пузырь магмы, глубина которого, согласно исследованиям, около 8 тысяч метров.

Температура внутри этого гигантского пузыря, по подсчетам ученых, превышает 800 градусов. Именно поэтому на территории парка огромное количество термальных источников, а также есть долина гейзеров. Кстати, самая большая в мире (всего таких долин на планете пять).

Сегодня этот вулкан представляет одну из самых больших опасностей для Земли. Периодически в СМИ попадают предсказания ученых о том, что может начаться извержение, которое станет настоящей катастрофой для человечества.

Опаснейший пузырь из магмы

В Йеллоустонском национальном парке землетрясения — регулярное явление. Их в среднем происходит от 1000 до 2000 в год, правда, они очень слабые, а человек их не ощущает. Да и множество туристов сюда едет, чтобы полюбоваться удивительными пейзажами.

Вообще, супервулканы представляют собой второе по величине катастрофическое явление. На первое место ученые ставят падение астероида. В истории планеты извержения таких вулканов приводили к массовым вымираниям, а также изменению климата, так как пепел не позволял солнечному свету проникать на Землю и на планете устанавливалась длительная «вулканическая зима».

В среднем извержения Йеллоустонского вулкана проходят примерно каждые 600 тысяч лет: самое последние произошло 640 тысяч лет назад, до этого — 1,3 млн лет назад, а еще ранее — 2,1 млн лет назад, так что срок новой катастрофы назревает. Вероятность нового извержения в ближайшее время достаточно мала, однако есть риски, что постоянные землетрясения могут спровоцировать новую трагедию на планете.

Так, в 2014 году здесь произошло землетрясение магнитудой 4,8 (обычно магнитуда не больше 3), некоторые исследователи прогнозировали дальнейшие более мощные толчки и говорили, что Америке осталось жить всего лишь пару недель. А еще тогда из парка массово стали убегать животные, это вызвало дополнительные волнения среди населения. Посмотрите, как бегут бизоны, вы бы наверняка тоже заволновались.

Правда, власти тогда успокоили граждан и сказали, что это обычная миграция из-за наступления холодов.

Каковы могут быть последствия

По прогнозам ученых, извержение Йеллоустонского супервулкана приведет к выбросу примерно тысячи кубических километров магмы в окружающую среду. Этого достаточно, чтобы убить все, что находится в радиусе 160 км, и покрыть большую часть материка слоем пепла толщиной около 30 сантиметров. Жертвами могут стать 100 тысяч человек, но и для планеты это будет настоящая катастрофа: вулканический пепел изменит атмосферу и заблокирует солнечный свет на несколько лет, а может и десятилетий, и тогда среднегодовая температура может упасть примерно на 20 градусов.

Кстати, в фильме-катастрофе «2012» как раз происходит извержение Йеллоустона.

Комментарии
Комментарии