2500 рублей за художника: сколько стоили крепостные

Главным достоянием помещика были крепостные, которых называли душами, но ценили меньше, чем музыкальный инструмент.

Фото: Кадр из сериала «Вольная грамота»

Условия жизни крепостных крестьян непрерывно менялись на протяжении четырехсот лет, с конца пятнадцатого века и вплоть до отмены крепостного права в 1861 году. Наивысшей точкой крепостной каторги стало правление Екатерины II. Дворяне получили свой золотой век за счет безграничных привилегий и тотального закабаления крестьян. При этом стоимость крепостных душ на протяжении всего восемнадцатого века варьировалась — к концу века крепостные значительно подорожали. При этом их ценность зависела от потенциала самой деревни — в случае разорения помещика их распродавали вместе с имением — и талантов крепостного.

В середине XVIII века примерная цена взрослого крепостного составляла 30 рублей, ребенка — всего копейка. Чем меньше были дети, тем дешевле они шли. К концу века расценки возросли в среднем до 80 рублей. Однако тут были нюансы — больше всего ценились мужчины в расцвете сил или люди, обученные доходному ремеслу.