На Аляске обнаружено морское существо возрастом 200 миллионов лет

Ученые из Университета Аляски в Фэрбенксе идентифицировали и описали новый вид талаттозавра - морскую рептилию, жившую более 200 миллионов лет назад.
На Аляске нашли существо возрастом 200 млн лет
Фото: Российская ГазетаРоссийская Газета
Статья исследовательского коллектива появилась в журнале Scientific Reports, а его суть кратко передает Phys.org. Находка была сделана на юго-востоке Аляски. Окаменелость древнего существа сохранилась не полностью - ученые отмечают, что примерно две трети хвоста были разрушены за прошедшие миллионы лет.
Однако на сегодняшний день этот скелет является самым полным скелетом талаттозавров, когда-либо найденным в Северной Америке. Это очень редкий вид динозавров, древняя морская рептилия.
Находка дала исследователям новое представление о генеалогическом древе талаттозавров. Новый вид получил название Gunakadeit joseeae. Эта рептилия обитала на нашей планете более 200 миллионов лет назад, в середине-конце триасового периода.
Динозавры были дальними родственниками этих существ. Талаттозарвы вырастали до 3-4 метров в длину и жили в теплых экваториальных океанах по всему миру. Считается, что они вымерли в конце триаса.
По словам ведущего автора статьи Патрика Драккенмиллера, Gunakadeit joseeae оказался уникальным. Он выглядел очень странно по сравнению с другими известными ископаемыми сородичами. Ученые предполагают, что этот вид был примитивным и относился к одной из древнейших ветвей генеалогического древа.
В то же время, он сумел дожить до самого конца существования всей этой группы существ. Особенностью талаттозавров является то, что они были одной из первых групп сухопутных рептилий, которые заново приспособились к жизни в океане.
Исследователи предполагают, что эти рептилии процветали на протяжении десятков миллионов лет. К сожалению, их ископаемые останки попадаются крайне редко. Поэтому эволюция талаттозавров полна пробелов.
В данном случае окаменелость была найдена в скалах в зоне прилива. Ученые проделали титаническую работу - данный участок почти всегда скрыт под водой, которая отступает лишь на несколько дней в году.
Исследователям удалось "поймать" такой период времени, причем на работу у них было не более четырех часов в день - вода вновь наступала и скрывала обследуемый участок.
"Когда мы увидели череп ископаемого, то сразу поняли, что это что-то новое из-за его чрезвычайно заостренной морды, которая, вероятно, была адаптацией к мелководной морской среде обитания, - говорит Драккенмиллер. - Вероятно, эта рептилия просовывала свой острый нос в трещины и щели коралловых рифов и питалась прятавшимися там существами. Мы думаем, что эти животные были очень специализированными и кормились только в условиях мелководья. Когда уровень моря упал, источники пищи изменились, что привело к вымиранию талаттозавров".
18+