Хрустальные черепа: как разоблачили крупнейшую аферу в археологии

Ацтекские хрустальные черепа, пугающие и в то же время прекрасные, долгое время были предметом вожделения коллекционеров древних артефактов и целых музеев.

Фото: Кадр из фильма «Индиана Джонс и Королевство хрустального черепа»

Сегодня известны 13 черепов из горного хрусталя, 9 из которых находятся в частных коллекциях, а 4 в музеях: Национальном музее естественной истории Смитсоновского института в Вашингтоне, парижском Музее примитивного искусства и в лондонском Британском музее. Это были невероятно ценные для науки и искусства предметы. Были, пока не была раскрыта тайна их происхождения.

Все хрустальные черепа отличаются друг от друга мастерством исполнения, видом материала и размерами. Самые миниатюрные из них можно носить на шее в виде амулета, а самые большие сопоставимы по габаритам с шарами для боулинга. Самый ценный из подобных артефактов, размером с настоящий человеческий череп, хранится в Британском музее. По легенде археолог Эжен Бобан, советник мексиканского императора по археологии нашел его в 1889 году в храме, затерянном в джунглях Гватемалы.