Найденный в Швейцарских Альпах зуб может принадлежать крупнейшему в истории существу

Палеонтологи описали фрагменты окаменелостей, принадлежавших трем ранее неизвестным видам гигантских ихтиозавров, которые, возможно, входили в число крупнейших из когда-либо живших на Земле животных. Об этом сообщается в статье, опубликованной в Journal of Vertebrate Paleontology.

Фото: Газета.Ru

Окаменелый зуба ихтиозавра с корнем шириной 6 см настолько велик, что, возможно, потребует пересмотра оценок максимальных размеров этих вымерших морских рептилий. Находка сделана более 30 лет назад в верхнетриасовых морских отложениях Швейцарских Альп, которые до тектонического поднятия покоились на мелководье среди какого-то аналога Средиземного моря 200 млн лет назад. Ихтиозавры размером с кита лишь изредка заплывали из открытого моря в эти воды на кормежку.

Теперь это все — формация Кёссен, находящаяся на высоте 2800 м над уровнем моря. Ихтиозавры считаются весьма грозными морскими хищниками, искусными охотниками и пловцами, покорившими почти все водные пространства земного шара во время своего расцвета в позднем триасовом и раннем юрском периодах, их тела принимали огромное множество форм, среди них находились зубастые и беззубые виды, и некоторые при этом оказывались размером с небольшую морскую свинку, а другие превосходили нынешних кашалотов.