Читальные камни: как устроены очки

Линзы – с виду обычные стекляшки, рассеивающие или собирающие свет, позволили открыть микроорганизмы, увидеть планету Уран и кольца Сатурна. И именно они дают возможность людям с нарушениями зрения прочитать этот текст. Но почему они так дорого стоят и оправдано ли это? Разбираемся в устройстве очков и в их ценообразовании.

Фото: машины и механизмы

Двигаясь на ощупь

Линзы получили имя благодаря своей форме, напоминающей зерно чечевицы. На латыни это растение так и называется: lens, а в немецком языке – linse. Именно в Германии (а еще в Нидерландах) находились крупнейшие центры производства линз, а основы геометрической оптики заложил немецкий ученый в XVII веке. Этот раздел физики изучает то, как свет (точнее, его луч) проходит через прозрачные среды и как он отражается от зеркал. Все это рассматривается через призму законов геометрии. Надо сказать, что во времена зарождения геометрической оптики еще никто не вдавался в подробности того, что такое свет – волна или частица. И все равно, благодаря Кеплеру с XVII века началось активное изучение законов, по которым свет путешествует через линзы.

Впрочем, наука наукой, а первые носимые очки появились еще в XIII веке (а то и раньше). Как же их производили? Ответ прост: как-нибудь. Люди даже не знали, почему и каким образом работают очки. В итоге все производство опиралось на эмпирический опыт мастеров. Но несмотря на то, что производство очков долгое время оставалось hand-free технологией, на способность линз увеличивать изображения люди обратили внимание давно.