Ещё

Как Джозеф Байерли сражался за Западный и Восточный фронты 

Ровно 75 лет назад к советским войскам в Польше вышел военнопленный из Америки и уговорил командование танковой бригады разрешить ему остаться воевать с ними. Через несколько дней Джозеф Байерли въехал на танке в тот самый нацистский шталаг, из которого сбежал, а несколько недель спустя встретил маршала .
Джозеф Роберт Байерли попал в воздушный десант сразу после окончания школы в 1942 г. После месяцев обучения и тренировок ночью с 5 на 6 июня 1944 г. Байерли был заброшен с тысячами других десантников в Нормандию.
Эта высадка прошла для Байерли непросто. Его воздушная группа попала под огонь с земли и воздуха, и сержант, которому почти исполнился 21 год, видел, как в других подбитых самолётах гибнут его товарищи, а прыгнувших парашютистов убивают прямо в воздухе. Байерли прыгнул и приземлился на крышу церкви. Связь со своей частью была потеряна.
За сутки вынужденно самостоятельной операции десантник подорвал небольшую электростанцию и забросал гранатами отряд гитлеровцев. Пробираясь по кустам к следующей цели, Байерли попал в укреплённую пулемётную позицию немцев и был взят в плен. Так начались месяцы лагерей.
Самая первая попытка побега состоялась на марше во Франции. Однако через полдня он снова попался и был доставлен на допрос.
«Меня допрашивали по 20—24 часа в сутки, хотели получить ответы на обычные вопросы. Спрашивали, почему я, этнический немец, сражался за евреев Рузвельта и Мортенгау против своего народа. В какой-то момент во время допроса я обозвал немецкого офицера сукиным сыном и очнулся через несколько дней в госпитале со страшной головной болью и пробитой головой», — писал Джозеф Байерли в своих воспоминаниях.
Перед тем как попасть в шталаг (лагерь для военнопленных), Байерли с колонной других солдат был отправлен в Париж, как он рассказывал, «…для пропагандистских целей; люди, стоявшие вдоль улиц, плевали в нас и забрасывали гнилыми объедками».
17 сентября 1944 г. Байерли оказался в Шталаге III-C, третьем шталаге за время плена. Сейчас это территория Польши, рядом находится город Костшин-на-Одре (прежде Кюстрин). В 90 км к западу — Берлин. Из этого лагеря Байерли сбежит, попадётся, будет возвращён и снова сбежит.
Поезд до гестапо
Для американцев и британцев шталаг был не совсем тем же самым, чем он был для пленных советских бойцов. Можно было не работать, их кормили, хоть и мало: около 1600 калорий в день. Пропускалась гуманитарная помощь от .
В Шталаге III-C в отдельном лагере содержались и советские пленные. Байерли и его товарищи видели их через ограждение. Его сын  в своих интервью пересказывал впечатления отца от этого соседства:
«Папа говорил: Да, конечно, нам давали очень мало кушать, нам было всегда очень голодно, нам хотелось есть. Но мы видели, как советские военнопленные буквально умирали от голода перед нашими глазами. И мы, хотя были очень голодные, всё-таки мы всегда находили способ как-то перебросить через колючую проволоку кое-что этим людям, нашим союзникам советским, чтобы они не умирали от голода».
Через пару месяцев после прибытия в шталаг Байерли и несколько товарищей предприняли попытку побега. Неподалёку была железнодорожная станция, и каждый вечер с неё уходил поезд. По словам информатора, в Польшу.
За 10 пачек сигарет договорились с одним из дневных охранников, что тот «не заметит», как в колючей проволоке возникнет дыра. Поезд подъехал к станции в положенное время, но на развилке свернул вовсе не в Варшаву.
Утро следующего дня беглецы встретили на Южном вокзале Берлина.
Заговорщики смогли уговорить местного рабочего укрыть их и помочь выйти на подполье. Но наутро в дом, где они прятались, пришли люди с автоматами. Беглецы снова попались, но на этот раз не к военным.
«В последующие 7—10 дней мы узнали, что всё, что мы слышали про гестапо, было правдой. Нас допрашивали, пытали, били ногами, швыряли, по нам ходили, подвешивали за заведённые за спину руки, хлестали кнутом, били дубинками и прикладами ружей. Когда казалось, что их арсенал исчерпан, они придумывали новые способы пыток. Когда ты начинал терять сознание, они начинали заново», — рассказывал Джозеф Байерли.
Их «вызволили» немецкие военные, настояв, что военнопленные не проходят по профилю гестапо, которое относилось к органу политической разведки и полиции безопасности Третьего рейха. Байерли был отправлен в Шталаг Люфт III, а потом возвращён в Шталаг III-C в Польше.
«Хочу пойти с вами на Берлин»
Новая попытка побега была назначена на январь 1945 г. С помощью спрятанных в лагере раций американские военнопленные поняли, что к ним приближаются советские войска.
Байерли и несколько других заключённых инсценировали несчастный случай и драку, чтобы отвлечь внимание охраны, и залезли в бочки из-под картошки, которые вот-вот должны были вывезти из лагеря. Недалеко от последнего поста бочки опрокинулись, беглецы выпали и бросились в кусты. Охрана открыла огонь. Уцелел только Байерли. По его следу пустили собак. Сержант прыгнул в реку и целую ночь шёл в воде, чтобы его не могли учуять.
На третий день пути Байерли дошёл до сарая, где провёл всю ночь. На следующий день вокруг стоял грохот взрывов и перестрелки, а вечером к сараю подошла советская танковая бригада.
«Я вышел и представился русскому командиру на английском и ломаном польском как «Amerikansky tovarishch». Объяснил, что я американский военнопленный и сбежал, хочу присоединиться к ним и пойти с ними на Берлин убивать нацистов», — вспоминал Джозеф Байерли.
По некоторым данным, тем командиром была знаменитая женщина-танкист . Байерли выдали ППШ-41 и назначили в группу пехоты, которая ехала на задней части танка. По иронии, это был американский танк M4 «Шерман», поставленный на 2-й Белорусский фронт по лендлизу.
Через несколько дней батальон, преодолевая сопротивление отступающих гитлеровских войск, прибыл в тот самый Шталаг III-C. Байерли помог взорвать сейф и забрал оттуда свою карточку заключённого — единственный сохранившийся документ, хоть как-то удостоверявший его личность.
Жуков выписывает подорожную
Продвижение Байерли в составе Восточного фронта оборвалось через 10 дней. Колонну атаковали с воздуха, и десантник получил множественные ранения. Его отправили в госпиталь.
«…вдруг в госпитале началась какая-то суматоха. Многие пациенты пытались встать, и я тоже попытался. Ко мне подошёл русский офицер. Я его сразу узнал, это был маршал Жуков. Он сказал мне лечь и через переводчика спросил, как я себя чувствую, где я был ранен», — вспоминал Джозеф Байерли.
Байерли попросил Жукова помочь с документами. На следующий день десантник получил письмо за подписью маршала с требованием оказать любую помощь американцу, чтобы тот мог добраться до Москвы.
В Москве Байерли обратился в американское посольство, но вышла неувязка. По документам выходило, что он погиб во Франции, о чём уже были извещены его родители. Однако личность десантника смогли подтвердить по отпечаткам пальцев.
Байерли вернулся домой в апреле 1945 г. В сентябре 1946 г. он обвенчался с Джоанной Хэловел — в той же церкви, где за два года до этого его отпевали. Даже священник был тот же.
После окончания войны Джозеф Байерли впервые приехал в Советский Союз в 1979 г. и с тех пор неоднократно бывал в СССР и позже в России. Умер он в 2004 г. от сердечного приступа и был похоронен с почестями на Арлингтонском военном кладбище.
Незадолго до своей смерти Байерли снова посетил Россию и в одном из интервью попросил не называть его героем.
«Я выполнял свой долг. Это было военное время. Настоящие герои — те, кто так и не вернулся домой», — сказал он.
Его сын Джон Байерли, в 2008—2012 гг. бывший послом США в России, также отмечал в разных беседах со СМИ, что отец всю жизнь был благодарен советским солдатам за спасение.
«В момент, когда он был абсолютно беззащитен, они его приняли, вооружили, дали ему еды — в лагере его морили голодом, — Джон Байерли рассказал RT. — Этот сбежавший американский солдат был их союзником. И он понял, что, если остаться с ними, он будет в надёжных руках».
Этот и другие интересные факты о Великой Отечественной войне — в проекте #СтраницыПобеды, запущенном RT в честь приближающегося 75-летия Победы. Присоединяйтесь к нам в Instagram, YouTube, Facebook, «ВКонтакте» и следите за почасовой хроникой последних месяцев войны в Twitter.
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео