Гатчинский дворец: империя в камне

В 1993 года дворцу распоряжением Правительства РФ присвоен статус музея-заповедника.

Фото: Ревизор

Гатчинский дворец – не просто архитектурное сооружение, но целый ландшафтный комплекс, в который входят обширный парк и каскад прудов. Сам дворец, напоминающий замок, с первой четверти XIX века дворец юридически мог принадлежать и служить резиденцией только ныне правящих императоров России. Потому его вполне можно назвать "империей в камне". Эта империя несколько моложе, чем государственная – отсчет ее существования ведется с 1766 года.

День закладки Гатчинского дворца известен точно: 30 мая 1766 года. Только в момент заложения фундамента никто не думал, что постройка превратится в целый дворец. Дело было так. Годом ранее Екатерина II подарила своему бывшему любовнику (фавориту, если выражаться изысканнее) Григорию Григорьевичу Орлову Гатчинскую мызу и несколько окрестных деревень. Орлов начал строить здесь охотничий замок, приют для охоты и прочих развлечений. Места для охоты здесь были просто идеальные: леса изобиловали птицей и зверьем, а чистые речки и озера были богаты рыбой. Все это слагалось в живописный пейзаж. На первых порах над строительством трудился итальянский архитектор Антонио Ринальди.