Дилетант 29 декабря 2017

Макинтош: человек и плащ

Фото: Дилетант
«Скользкая мостовая блестела, как мокрый макинтош», — писал в «Портрете Дориана Грея» Оскар Уайльд. Плащ из непромокаемой прорезиненной ткани был в моде в середине XIX века, да и звезды XX века, такие как Фрэнк Синатра и Дин Мартин, очень уважали этот предмет гардероба. А появлением своим этот плащ обязан шотландскому химику Чарльзу Макинтошу, в честь которого и был назван. В 1823 году Макинтош изобрел способ производства непромокаемой ткани и тем самым навсегда вписал свое имя в историю. >> Новогодние хлопоты в старинуЧарльз Макинтош родился в 1766 году в Глазго. Его отец был известным красильщиком и имел собственный бизнес. Хоть сын и разделял увлечение отца химией, он решил пойти своим путем. В 19 лет он поступил на обучение в Эдинбург, а уже через год открыл свое производство хлорида аммония и красителя «Персидский голубой». Интерес к химии не угасал и в 1797 году Чарльз Макинтош открыл первые работы по производству квасцов в Шотландии. После того, как в Глазго стали повсеместно внедрять газовое освещение, Макинтош решил наладить контакты с производителями угля, из которого и получали газ. Он договорился о покупке отходов и побочных продуктов от добычи угля. Из них Макинтош мог извлечь аммиак, который использовал в своем производстве его отец для того, чтобы делать фиолетово-красную краску из лишайника. Однако у него еще оставался один неиспользованный материал — смесь жидких углеводородов, называемая нафтой. >> Собор Святой Софии: храм, мечеть и музейЕще в 1791 году Фабриони отметил отличные свойства растворителя для резины, но их почему-то проигнорировали. Только в 1818 году Джей Симе предположил, что «вещество из каменноугольной смолы» можно использовать как растворитель для резины — тем более благодаря активно внедряемому газовому освещению его производство было легким и доступным. Считается, что в 1823 году, проводя очередной опыт, Чарльз Макинтош испачкал рукав пиджака раствором каучука. Через некоторое время он заметил, что ткань стала водонепроницаемой и продолжил изучение этого свойства. >> Розеттский камень Наполеона и ШампольонаПо правде говоря, он был не первым, кто открыл подобный эффект резины. Еще южноамериканские аборигены на протяжении сотен лет покрывали раствором латекса свои ткани. Однако латекс был неустойчивым для отправки в Европу, поэтому для индустрии тех лет изобретение Макинтоша действительно стало прорывом. Он экспериментировал с нафтой как растворителем и заметил, что ткань действительно становилась водонепроницаемой, однако была липкой и имела неприятный запах. Вопрос липкости Макинтош сумел быстро решить — он предложил зажимать резину между двумя листами ткани. В 1823 году он запатентовал свою технологию и вскоре основал Charles Macintosh & Co. Правда, оставалось несколько проблем — запах и потеря гибкости ткани при низких температурах. В следующем году Макинтош обратился с деловым предложением к братьям Бирли, известным хлопчатобумажным прядильщикам и ткачам. Он убедил их построить рядом свою фабрику, чтобы производить там прорезиненный хлопок. Но проблему запаха так и не удалось решить, поэтому общественность восприняла подобную одежду без энтузиазма. Правда практические преимущества были высоко оценены армией и флотом, которые и обеспечивали стабильный спрос. Однако, несмотря на это, даже почти спустя 10 лет фабрика не приносила желаемого дохода. Помощь пришла от «отца британской резиновой промышленности» Томаса Хэнкока. Он в 1820 году изобрел машину, которая разрывала резиновые отходы, сплавляла и смешивала их вместе и позволяла затем формировать ее в резиновые листы или блоки. Такая резина растворялась быстрее и легче, чем сырая. Хэнкок знал о работах Макинтоша и в 1825 году начал параллельно с ним похожее производство. Хэнкок запатентовал «водонепроницаемые двойные текстуры», которые имели более высокое содержание резины, поэтому могли более однородной пленкой распределяться по ткани и не иметь такого сильного запаха. Постепенно оба изобретателя стали сотрудничать и в 1831 году Хэнкок стал партнером в компании Макинтоша. Два года спустя объединенная компания купила специализированный резиновый бизнес брата Хэнкока по производству медицинских изделий. Бизнес пошел в гору окончательно после открытия вулканизации резины. Чарльз Макинтош, однако, известен не только своими работами с водонепроницаемой тканью. Так, совместно с Чарльзом Теннантом он изобрел отбеливающий порошок для тканей — хлорную известь. Также Макинтош изобрел процесс восстановления оксидов железа монооксидом углерода. Он был более быстрым, чем известный в то время процесс получения стали. Умер Чарльз Макинтош в 1843 году недалеко от родного Глазго. После его смерти в бизнес вошел его сын Джордж, однако через пару лет он ушел, а его семья больше никогда не была связана с производством, основанным его отцом. Уведомление о прекращении партнерства было написано от руки на листе А5, в которой утверждалось: «Настоящим мы уведомляем о том, что нижеподписавшиеся Джордж Макинтош и Генри Бирли ушли из фирмы Charles Macintosh & Co и что партнерами в этой фирме продолжают оставаться нижеподписавшиеся Ричард Бирли, Томас Хорнби Бирли, Герберт Бирли, Томас Хэнкок и Уильям Брокедон».
Комментарии
Читайте также
«Мой хозяин не в себе»: безумные стрижки животных
Куда пропали деньги от продажи Аляски
Инквизиция по-русски: какой была Тайная канцелярия
Почему расформировали женский отряд космонавтов