Ещё

Калиостро и другие знаменитые мистики и обманщики 

Фото: Дилетант

Публика всегда любила верить во что-то таинственное. Когда не хватает знания, нет возможности его получить или просто хочется напустить на себя флёр таинственности или учёности, люди обращаются к мистикам и магам. Есть и другого рода сомнительные личности. Те, кто спекулирует людским невежеством, создатели радиоактивных «лекарств» и якобы целебных жидкостей. Кто и как творил сомнительные чудеса или же вовсе откровенно лгал?

Алессандро Калиостро

Во-первых, все мистики — очень умные люди. Во всяком случае, умнее публики, охотно ей верившей, ведь порой ложь был шита белыми нитками. Алессандро Калиостро был далеко не первым мистиком, но его можно назвать их королём.

Биография Калиостро — история тайн, загадок, выдумок и откровенной лжи. Известный под множеством имён (Тискио, Мелина, граф Гарат, маркиз де Пеллегрини, маркиз де Анна, граф Феникс, Бельмонте), Джузеппе Бальсамо запомнился именно как граф Калиостро. Никаким графом он, конечно, не был. Его родители — набожные католики, мелкие торговцы сукном и шёлковыми материями.

Калиостро промышлял изготовлением веществ, выдававшихся им за приворотные зелья. Занимался и алхимией. А ещё вместе с другом подделывал документы. Как-то Калиостро познакомился с армянином по имени Алтотас. Вместе с ним Алессандро объездил весь Египет, где якобы изучал древнюю магию.

По возвращении в Европу Алессандро стал вхож в кружки падких на тайны. Рассказывал небылицу за небылицей. Когда собеседники просили Калиостро объяснить нечто, на их взгляд, таинственное, он в ответ рисовал им эмблему — змею, державшую в пасти яблоко, пронзенное стрелою, что означало мудреца, обязанного хранить свои знания в глубочайшей тайне.

Впрочем, его всё же раскрыли. Смерть он встретил в заточении в крепости святого Ангела.

Граф Сен-Жермен

Как и Калиостро, граф Сен-Жермен был образован, имел множество талантов и восхищал публику. Современники считали, что он познал все секреты мироздания. А ещё считали, что он был бессмертен и был знаком с Нероном и Данте. Сен-Жермен вполне способствовал появлению таких слухов.

Для современников было также тайной происхождение денег в