Как Россия едва не сделала карибский остров колонией

Остров Тобаго находится в восточной части Карибского моря. На нём имеются плантации какао и кокосовых пальм, а ранее отсюда экспортировали в Европу сахар, кофе и табак. Кроме того, Тобаго представляет значительный интерес для туристов. Мало кто знает, что этот живописный уголок, названный в 2004 году «Лучшим Карибским островом года» мог быть колонией России. Здесь в XVII веке обосновались выходцы из герцогства Курляндского (современная западная Латвия), которое впоследствии стало частью Российской империи.

Дранг нах Вестен

В период правления герцогов Фридриха и Якоба Кеттлеров Курляндия, со всех сторон зажатая Речью Посполитой и находившаяся от нее в вассальной зависимости, развернула активную заморскую экспансию. Крошечное государство отстроило значительный торговый флот, приносивший Кеттлерам огромные личные доходы и сделавший их самыми богатыми немецкими герцогами своего времени.